• Mengambil Dalam Seminggu

Melangkah cepat: sukan pengembaraan di Wales

Melangkah cepat: sukan pengembaraan di Wales

Pembukaan basikal gunung bernilai £ 2 juta baru-baru ini telah mengukuhkan reputasi Welsh Valleys sebagai pusat sukan pengembaraan. Penulis Rough Guides Shafik Meghji pergi menuruni bukit cepat saat ia melintasi jejak basikal gunung Welsh.

Ketika saya menghampiri Melted Welly, sebuah jalan berliku di bawah Gunung Gethin yang tinggi 491 meter, kebimbangan terbesar saya bukanlah keselamatan saya sendiri, tetapi sepeda saya, yang disewa untuk hari itu dan bernilai £ 2,400. Walaupun hanya jejak perantaraan, giliran tajam Melted Welly, keturunan yang tajam dan longgar, permukaan yang tidak rata kelihatan tertentu untuk memberikan peluang yang mencukupi untuk bingkai yang pecah, hendal yang dislokasi dan pelana yang lebam, terutama bagi seorang peminat gunung yang baru seperti saya.

Tetapi sebaik sahaja saya menanggalkan kebimbangan yang berlarutan dengan cepat hilang dalam kegembiraan semata-mata dan detik-detik keganasan - perjalanan, yang merambat melalui hutan, bahagian-bahagian berbatu dan juga sebuah terowong. Terdapat juga pemandangan yang menakjubkan di seluruh kawasan pedalaman Wales Selatan, walaupun hanya ketika saya sampai di akhir jejak yang tidak terjejas bahawa saya benar-benar dapat menghargai mereka.

Terletak hanya di luar Merthyr Tydfil di Welsh Valleys, 30 minit pemanduan dari Cardiff, BikePark Wales (lulus satu hari £ 5, pas sehari dengan naik £ 30) adalah pusat berbasikal gunung berskala penuh pertama di Inggeris. Ia dianggap terbaik sebagai resort ski, tetapi untuk basikal gunung: bukannya salji yang dilindungi pistes terdapat 23 laluan menurun - masing-masing dengan nama-nama idiosyncratic seperti Melted Welly, Coal not Dole dan Pork Belly - disesuaikan untuk semua orang dari pemula untuk profesional. Mereka telah direka oleh juara basikal bukit Wales Welsh Rowan Sorrell dan dikekalkan oleh krew basikal basikal gunung sepanjang masa sahaja di UK.

Sebuah armada minibus memberikan peningkatan, mengangkut anda dan basikal anda ke puncak Gunung Gethin di mana jalan-jalan bermula - walaupun beberapa penunggang tegar memilih untuk mencapai puncak di bawah stim mereka sendiri.

BikePark Wales, yang dibuka pada akhir bulan Ogos, menambah reputasi Welsh Valleys yang berkembang sebagai sukan pengembaraan dan hab aktiviti luar, sesuatu yang memberikan rangsangan yang sangat diperlukan di rantau ini selepas bertambahnya tahun ekonomi. Terdapat beberapa laluan basikal gunung kelas atas di Welsh Valleys, termasuk Afan Forest Park dan Cwmcarn Forest.

Rantau ini juga merupakan hotspot untuk pendakian dan caving, dan Pusat Sidang Kemuncak Rock, yang dibina di atas tapak bekas lombong drift Trelewis dekat bandar Treharris, adalah tempat yang bagus untuk merasai kedua-dua aktiviti tersebut. Di rumah untuk dinding pendakian terbesar di Wales dan kemudahan caving buatan manusia kelas dunia, pusat ini juga menawarkan berkayak dan berkanu di tasik Taff Bargoed yang berhampiran, kawasan yang apabila lombong ditutup pada akhir 1980-an dianggap terlalu tercemar untuk orang awam untuk masuk.

Sejak itu, projek regenerasi utama telah berlaku, dan Taff Bargoed Valley adalah sesuatu yang ideal: serta para pengayuh dan kayakers, dua tasik yang jelas di sini popular dengan para pemancing yang berharap dapat menangkap pelangi atau ikan perang coklat, dan segala cara daripada birdlife (77 spesies yang berbeza telah dilihat di lembah).

The Welsh Valleys tidak hanya untuk pecandu adrenalin, dan Bryngarw House and Country Park, di luar bandar Bridgend, adalah tempat yang sempurna untuk memanjakan Ray Mears dalaman anda, dengan kursus bushcraft menarik yang mengajar anda segala-galanya daripada membuat api ke membina tempat perlindungan.

Matlamat sesi ini, kata renjer Dan Lock, adalah kurang mengenai pembelajaran kemahiran hidup - "Jika anda tersesat di alam liar hari ini, anda hanya mengeluarkan telefon bimbit anda" - dan lebih banyak lagi tentang mendapatkan pemahaman yang lebih mendalam tentang dunia semula jadi. Walaupun ia tidak seperti mengepam adrenalin sebagai mempercepatkan Gunung Gethin atau memanjat tembok pendakian, belajar menyalakan api sendiri menggunakan apa-apa selain daripada pisau, batu permata dan beberapa batang baru yang dipotong adalah pengalaman yang sama memuaskan.

Untuk maklumat lanjut mengenai Valleys, lawati www.thevalleys.co.uk atau ikuti @LoveTheValleys di Twitter. Blog Shafik Meghji di www.unmappedroutes.com, dan anda boleh mengikutinya di Twitter @ShafikMeghji.

Terokai lebih banyak dari Wales dengan Panduan Rough ke Wales.

Meninggalkan Komen: