• Mengambil Dalam Seminggu

Kenaikan dan kejatuhan Valparaíso

Kenaikan dan kejatuhan Valparaíso

Dalam lawatan ke warisan budaya dan seni bina bandar, Shafik Meghji mendapati bahawa ia bukan hanya bukit curam dan lif kuno yang naik dan turun di Valparaíso, Chile.

Pada pertengahan abad kesembilan belas Valparaíso hidup hingga nama julukan "The Jewel of the Pacific". Ia adalah salah satu pelabuhan paling penting di dunia, berkat kedudukan pentingnya pada laluan penghantaran dari Eropah ke pantai barat Amerika Syarikat, di tengah-tengah Chile di pantai Pasifik. Bandar ini juga mendapat manfaat daripada perdagangan perak dan tembaga yang berkembang pesat Chile, keputusan kerajaan untuk mewujudkan gudang awam di mana para pedagang dapat menyimpan barang-barang mereka, dan kemudian tergesa-gesa emas California. Pengusaha British, Perancis, Jerman, Itali dan Switzerland berbondong-bondong ke Valparaiso, rumah mewah dan bangunan awam dibina, dan ekonomi tempatan berkembang.

Walau bagaimanapun, pada permulaan abad ke-20 masa-masa yang baik berakhir. Pada 16 Ogos 1906 gempa bumi yang kuat hampir merosakkan bandar itu ke tanah, membunuh lebih daripada 2000 orang. Kemudian, lapan tahun kemudian - hampir ke hari - keadaan menjadi terminal. Pada 15 Ogos 1914, 17 hari selepas pecahnya Perang Dunia I, Terusan Panama dibuka, mengembara trafik perkapalan antarabangsa dan dengan cepat mengecilkan ekonomi Valparaíso yang begitu melegakan. Sejak itu penyair pemenang Hadiah Nobel, dan penghuni satu kali, keterangan Pablo Neruda tentang bandar telah lebih tepat daripada nama samarannya: "Valparaíso adalah tumpukan, sekumpulan rumah gila."

Hari ini ekonomi tempatan masih dalam keadaan malang, dan kadar jenayah dan kemiskinan tinggi untuk Chile. Tetapi walaupun kekurangan ini "tumpukan" ini menjadi salah satu bandar yang paling mempesona di Amerika Selatan. Di rumah untuk artis, pemuzik dan penulis yang banyak, ia memiliki kehidupan budaya yang penuh semangat, yang merupakan bekas penjara, hanya mengambil satu contoh, telah menjadi pusat kebudayaan. Valpo (seperti yang diketahui di dalam negara) juga mempunyai suasana yang tiada tandingannya: rumah-rumah berwarna-warni berpaut dengan tidak sengaja kepada satu siri bergelombang cerros (bukit) mengelilingi teluk yang luas. Bukit-bukit yang curam ini, banyak di antara mereka yang diliputi oleh jalan-jalan berbatu, dikaitkan dengan kawasan pelabuhan yang sempit di bawah ini dengan satu siri mengiagnosa ascensores (lif pengedaran), yang dibina semasa era emas di bandar ini.

Walaupun agak kasar di sekeliling tepi, bandar Barrio Puerto (Port District) masih mempunyai beberapa permata seni bina dari zaman kegemilangannya. Sorotan termasuk bangunan bekas Banco de Londres (kini rumah ke cawangan Santander bank), sebuah struktur elegan yang dipenuhi gangsa dan kerja marmar yang diimport dari UK, dan menara jam menara Turri yang bertentangan dengan bank.

Beberapa bar dan restoran yang paling atmosfera di sini juga terdapat di sini. Di El Bar Inglés, yang bermula pada awal tahun 1900-an dan terletak di belakang luaran yang melarang, anda boleh mengimbas senarai penghantaran di dinding dan - jika anda merasa yakin atau sesuai dilincirkan - mengambil anjing laut tempatan di permainan dominos. Sekurang-kurangnya berjalan kaki, bar El Cinzano agak meriah pada waktu petang, terutamanya apabila penari penuaan mengambil ke panggung. Jika anda memerlukan sesuatu untuk menyerap alkohol, J. Cruz Malbrán - lebih banyak muzium daripada sebuah restoran, dan dihiasi dengan kekacauan perhiasan kitsch - adalah tempat kelahiran chorrillana, kombinasi kepingan stik, bawang, telur dan kentang goreng yang luas.

Gosok mantan kemakmuran Valpo itu mungkin paling kuat di jiran Cerro Alegre dan Cerro Concepción, pendek ascensor perjalanan dari daerah pusat bandar. Kawasan-kawasan kediaman ini terletak di jalan-jalan berbatu dan lorong-lorong sempit, runtuhan rumah bandar - yang kini menjadi rumah kepada hotel-hotel kecil yang menawan dan restoran-restoran inventif - dan gereja-gereja bercat putih. Banyak nama jalan - seperti Templeman, Atkinson dan Leighton - mencerminkan bekas penduduk British kawasan itu, seperti kebun-kebun yang rapi, sementara rumah-rumah yang dipahatkan setengah kayu itu menunjukkan pengaruh Jerman yang berbeza.

Sebuah perjalanan berjalan kaki ke Cerro Bellavista membawa anda ke La Sebastiana, bekas rumah Neruda, yang menggambarkannya sebagai "Casa en el aire" ("Rumah di udara"). Diserang oleh tentera selepas rampasan Pinochet 1973 - Neruda adalah penyokong utama presiden yang dipecat, Salvador Allende - rumah itu telah dipulihkan dengan susah payah. Ia mengandungi harta karun dari harta benda penyair, yang merangkumi segala-galanya dari kuda berkilauan kayu ke burung Coro-Coro yang diasingkan dari Venezuela.

Di bahagian atas La Sebastiana, Neruda memasang teleskop dan menggalakkan tetamu untuk melihat ke bumbung rumah tertentu di mana dia mendakwa seorang wanita akan sering berjemur telanjang. Tiada seorang pun yang pernah melihatnya, tetapi - hampir 40 tahun selepas kematian Neruda - pelawat masih datang untuk melihat. Walaupun anda tidak dapat melihatnya, pemandangan panorama Valparaiso adalah cukup ganjaran.

Shafik Meghji adalah pengarang bersama The Rough Guide to Chile. Dia blog di www.unmappedroutes.com, dan anda boleh mengikutinya di Twitter @ShafikMeghji.

Meninggalkan Komen: